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Palmera

Palmera

Generalidad

La palma es una especie que incluye arbustos y plantas de tronco rechoncho y robusto. Probablemente sea simplemente una planta que, al tener un gran tronco, se conoce comúnmente como "palmera". El tronco puede ser más o menos alto, según la especie, liso o caracterizado por grandes escamas, de color gris o marrón. Estas diferencias morfológicas en el color y la forma del tronco dependen siempre de la especie a la que pertenece la palmera. En algunas especies, el tronco alcanza incluso los treinta metros de altura, en otras no supera los cuatro metros. Las hojas pueden ser dobles y pinnadas, es decir, unidas a los dos lados del tallo, o simples y puntiagudas que se abren como un abanico. El hábito de la planta es claramente arbustivo, con una copa muy espesa y decorativa y con el aspecto típico de una planta tropical. Por lo general, es una planta de hoja perenne y perenne.


Variedad de palma

La palma incluye varias especies de plantas. Muchos se cultivan con fines decorativos, tanto en jardines públicos como privados. Otros se utilizan porque los tejidos se obtienen de sus hojas. Entre las variedades más conocidas y cultivadas mencionamos la enana, azul, coco, dátil y palma hawaiana. La palma enana, de nombre científico Chamaerops humilis, comúnmente conocida como palma de San Pedro, es originaria de África y el sur de Europa. El nombre científico y común de la planta deriva del tamaño del tronco, que generalmente no supera los cuatro metros de altura. Esta es la única especie que crece espontáneamente en las zonas del sur. El azul, de nombre científico Brahea armata, es un árbol de hoja perenne de crecimiento lento, que puede alcanzar los quince metros de altura. La palma de coco, nombre científico Cocos nucifera, es una planta que puede llegar a los cien años de vida. El tronco de este tiene alturas entre veinte y treinta metros. La especie dátil, cuyo nombre científico es Phoenix dactylifera, es una palmera gigante: su tronco puede llegar a alcanzar los treinta metros de altura. Similar a la palmera datilera es también la palmera canaria, nombre científico Phoenix Canariensis. Originaria de las islas del mismo nombre, esta palmera es muy invasiva, ya que tiende a crecer muy alto. La palma hawaiana es la única palma del género que no pertenece a la familia Aracaceae. Es una planta suculenta (grasa) que pertenece a la familia Campanulaceae. Su nombre científico es Brighamia insignis y es originaria de las zonas volcánicas de las islas hawaianas. En su entorno natural alcanza los cuatro metros de altura, mientras que en nuestras zonas, cultivada en macetas, no supera el metro.


Flores y frutos

La forma y morfología de las flores y frutos de la palma cambian según la especie a la que pertenecen. Generalmente, las flores de la palma están encerradas en una hoja ovalada llamada "espata". Su color es amarillo o blanquecino. Las inflorescencias de la palma también son dioicas, es decir, solo son masculinas o solo femeninas. Las plantas que tienen flores masculinas y femeninas se llaman "hermafroditas". La palma generalmente florece en primavera; algunas especies también pueden florecer entre primavera y verano. Los frutos, en cambio, son similares a las avellanas, pero con consistencia y tamaño que difieren según la especie. Piense, por ejemplo, en la palma de coco, que produce grandes frutos ovalados, y la palmera datilera, que produce frutos de dos o tres centímetros de ancho y hasta siete centímetros de largo. Los frutos de las palmas son en realidad drupas, o frutos carnosos compuestos de piel, pulpa y una o dos semillas leñosas.


Exposición, temperatura y terreno

Al ser una planta tropical, necesita una exposición soleada. Algunas especies pueden preferir el sol directo todo el día, otras durante al menos cinco horas seguidas. El enano, por otro lado, parece resistir incluso las bajas temperaturas y las heladas. Debido a su alta adaptabilidad, también se cultiva en las zonas alpinas. La palma de coco, por otro lado, debe cultivarse a temperaturas superiores a los diez grados. La planta teme el viento frío y los cambios de temperatura. La variedad de dátiles, por otro lado, necesita temperaturas muy altas, incluso cuarenta grados, para producir frutos. Finalmente, la especie azul también tolera temperaturas invernales por debajo de los diez grados y esto la hace ideal para el cultivo en zonas de montaña. Sin embargo, en caso de heladas invernales persistentes, las hojas jóvenes pueden dañarse. El suelo ideal para el cultivo de la palma debe ser fértil, bien drenado y rico en humus. Para algunas palmas, incluso la tierra de jardín normal puede ser suficiente, siempre que se mezcle con arena para ayudar al drenaje. La palma de coco, por ejemplo, crece muy bien en suelos salinos y arenosos.


Fertilización y riego

La palma, si se cultiva en un suelo adecuado, fértil, drenado y rico en humus, no requiere fertilización. Esto hace que el cultivo sea particularmente fácil, ya que no es necesario administrar ningún fertilizante o fertilizante. En cuanto al riego, la palma es una planta tropical, por lo que puede soportar periodos de sequía. En invierno, debido a las fuertes lluvias, se puede suspender el riego. En cambio, es necesario regar durante el período vegetativo (primavera - verano), para favorecer el desarrollo general de la planta, las hojas y la maduración de los frutos. Antes de volver a regar, debe esperar hasta que el suelo esté completamente seco.


Trasplante y poda

La palma, al ser una planta de crecimiento lento, se puede conservar en macetas durante algunos años. El trasplante en el suelo debe realizarse cuando la planta ya no se pueda contener en la maceta. Por lo general, el trasplante debe realizarse después de dos o tres años. Al plantar la palma en campo abierto, a menos que sea una palmera enana, es necesario prever un área lo más alejada posible del vecindario, para no crear problemas de propagación excesiva del follaje de la planta o del tronco demasiado alto. La palma se poda en los primeros dos o tres años para determinar la forma y el porte de la corona. Esto se llama poda de entrenamiento. No es necesaria poda de producción para estimular la maduración de flores y frutos. En algunos casos, sin embargo, puede ser necesario eliminar las partes secas o dañadas.


Multiplicación

La palma es una planta que se propaga por semilla o trasplantando los chupones basales. Las palmas del género Phoenix, por ejemplo, se propagan exclusivamente por semilla. La palma enana, por otro lado, también se puede propagar trasplantando chupones. Estos se toman a principios de primavera u otoño. Las plántulas enraizadas se colocan luego en macetas con un diámetro de no más de diez centímetros. Si elige la propagación por semilla, debe sembrar solo en primavera.


Parásitos y enfermedades

En caso de suelo demasiado húmedo o riego excesivo, la palma puede verse afectada por la pudrición de la raíz. Los parásitos que afectan con mayor frecuencia a la planta son la cochinilla, la araña roja y un temible escarabajo llamado "picudo rojo". Este último ataca principalmente a la palmera datilera, devorando por completo el follaje. Miles de palmeras datileras sicilianas han sido literalmente destruidas por este escarabajo, ahora considerado una verdadera plaga de cultivos.


Historia y simbolismo

La palma es una planta conocida desde la antigüedad. Se cultivó en Mesopotamia y Oriente Medio ya hace cinco mil años. La importancia es tal que la planta se menciona treinta veces en la Biblia y veintidós veces en el Corán. Trasladándose al Nuevo Mundo, en cambio, en América, cabe señalar que la palma también ha dado su nombre a un municipio estadounidense ubicado en el estado de Florida. Este centro suburbano se llama, de hecho, Palmetto Bay. Además, durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, se utilizaron palmeras para construir el fuerte que protegía a los soldados de los cañones británicos. Parece, de hecho, que la madera esponjosa del tronco absorbió o desvió el fuego de cañón de las tropas enemigas. La palma también tiene un significado importante en el lenguaje de las plantas y flores. Sus hojas, por ejemplo, fueron consideradas símbolo de victoria y triunfo en la era precristiana. Los antiguos romanos recompensaban a los gladiadores victoriosos con hojas de esta planta. Al comienzo del cristianismo, todavía sigue siendo un símbolo de triunfo y victoria. De hecho, en el Evangelio, Jesús, a bordo de un burro, entra en Jerusalén aclamado por la gente que tiene en la mano hojas de palma y ramas de olivo. El evento se conmemora todos los años durante la Pascua y se recuerda como "Domingo de Ramos". En el simbolismo cristiano representa la victoria de la fe contra los enemigos del alma, pero también la paz y la abundancia.


Palma: Propiedad

Las propiedades de la palma cambian según la especie a la que pertenece. Los efectos beneficiosos se atribuyen a las fechas. De estos frutos, por ejemplo, las drupas de la palma del mismo nombre, se obtiene un almíbar que al hervir en agua combate la tos y los resfriados. Otras especies de palmeras no tienen propiedades particulares, pero otras también pueden ser tóxicas. En la mayoría de los casos, sin embargo, la palma se cultiva por motivos ornamentales.


Vídeo: Pagpaparami ng Palmera (Marzo 2021).