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Lenteja Lente esculenta Moench. - Cultivos leguminosos - Cultivos herbáceos

Lenteja Lente esculenta Moench. - Cultivos leguminosos - Cultivos herbáceos

Clase: Dicotiledóneas
Orden: Leguminosae
Familia: Papilionaceae
Tribu: Vicieae
Especie: Lente esculenta Moench.
Sinónimos: lente Ervum. L., Lens culinaris Medic.

Francés: Lentille; Inglés: lentejas; Español: Lenteja; Alemán: Linse, Gemeine.

Origen y difusión.

La lenteja es una de las plantas alimenticias más antiguas conocidas por el hombre, que se originó en la región del Medio Oriente de la fértil Media Luna (Siria y el norte de Irak), en los albores de la civilización agrícola, y luego se extendió por todo el mundo.
Las lentejas se cultivan en el mundo 3,2 millones de hectáreas, con una producción de 3 millones de toneladas, lo que corresponde a un rendimiento promedio de 900 kg / ha.
Italia es un productor muy modesto: menos de 1,000 hectáreas de lentejas.
Las semillas de lentejas secas son un alimento excelente para los humanos, rico en minerales y proteínas (23-24%) de buena calidad.

Lentejas de Catelluccio di Norcia IGP - Lente esculenta Moench. (foto del sitio web)

Caracteres botánicos

La lenteja (Lens culinaris, sin. Lente esculenta o lente Ervum), es una planta anual, baja (0.25-0.40 m de altura), ramificada, delicada, semi-postrada.
La raíz de la lenteja es raíz principal, pero la profundidad alcanzable desde la raíz principal no es grande: máximo 0,35-0,40 m. Numerosos tubérculos radicales, pequeños y alargados se desarrollan en las raíces.
Las hojas son alternas, pinnadas, compuestas de 1 a 8 pares de foliolos, terminando con un cirro simple.
Las flores son pequeñas, blancas o con vetas rosas o azul pálido en el estandarte, transportadas en números del 1 al 4 en las inflorescencias axilares.
La lenteja es una planta indefinida y puede tener legumbres casi maduras en los nudos bajos y flores en las más altas. La fertilización es la norma de la autogamia.
Las legumbres son aplanadas y generalmente contienen 1 o 2 semillas lenticulares redondas, con un diámetro que varía de 2 a 8 mm. Según el tamaño y el peso de las semillas, la especie se divide en dos grupos principales:
- 1 Microsperm, semilla pequeña (6 mm de diámetro y 40 mg en peso de una semilla);
- 2 Macrosperm, semilla grande (6 mm de diámetro y 40 mg de peso).
El color de las semillas varía tanto para el color de los cotiledones (amarillo o naranja) como para los integumentos: de amarillo verdoso a gris a marrón a negro, en colores sólidos o moteados. En algunos mercados, se aprecian las lentejas de semillas grandes (hasta 80 mg), mientras que en Italia las lentejas más apreciadas son aquellas con semillas muy pequeñas.

Necesidades ambientales

La lenteja es un cultivo extendido en áreas desfavorecidas con un clima templado y semiárido donde, gracias a la brevedad del ciclo biológico y el ciclo otoño-primavera, a pesar de la sequía recurrente, puede producir producciones satisfactorias, aunque modestas, de un grano de alto valor alimenticio y de residuos de paja de alto valor forrajero, preciosos para animales domésticos criados en estas regiones.
En Italia, la lenteja se encuentra principalmente en áreas restringidas de la meseta donde el clima y las condiciones del suelo confieren el mayor valor de calidad al producto, por su sabor y facilidad de cocción.
En lo que respecta al suelo, la lenteja muestra una gran adaptabilidad también a suelos de fertilidad media y baja, con una textura arcillosa a arenosa limosa, aunque rica en esqueleto, con una reacción subácida a subalcalina.
La baja fertilidad o los suelos excesivamente húmedos y salinos no son adecuados para las lentejas. En suelos calcáreos, la lenteja da un producto poco preciado, difícil de cocinar.

Variedad

Casi todas las lentejas cultivadas en el mundo todavía hoy son poblaciones locales (ecotipos) que no están sujetas a un trabajo de mejora genética grave.
La lenteja ha sido sometida recientemente a una selección para obtener variedades más productivas y fáciles de cultivar, mediante la eliminación de defectos y la modificación de la postura. Los objetivos importantes son los siguientes: aumento de la resistencia al frío, para extender la siembra de otoño también en las montañas; porte erecto, desarrollo determinado e indiscreción de leguminosas para hacer posible la cosecha mecánica; Mayor resistencia a las grandes adversidades.
En Italia, las lentejas que se cultivan son poblaciones locales de semillas pequeñas que disfrutan de una reputación por su calidad: las lentejas de Fucino, Castelluccio di Norcia, Villalba, Altamura, etc. son muy apreciadas.

Técnica de cultivo

En áreas con un clima semiárido (entre 250-350 mm de lluvia por año) donde la lenteja está principalmente extendida, entra en rotación con el cereal de otoño (trigo o cebada), lo que constituye un excelente cultivo para preceder al cereal.
La preparación del suelo debe hacerse cuidadosamente arando a tiempo, inmediatamente después de cosechar el cereal. Sigue el trabajo de refinamiento para preparar el semillero en otoño en el caso de la siembra de otoño, en otoño e invierno en el caso de la siembra de primavera.
La lenteja se siembra en Italia en noviembre en las tierras bajas, en marzo y abril en las zonas de gran altitud.
La técnica de siembra más racional es la siguiente: 300-400 semillas germinables por metro cuadrado, sembradas en hileras a 0.15-0.25 ma una profundidad de 40-60 mm según el grosor de la semilla (cuanto más grande es, más profundo se puede sembrar). La semilla debe ser curtida para protegerla de la podredumbre de la semilla.
Las cantidades de semilla necesarias y suficientes son 60-80 Kg / ha para lentejas con semillas pequeñas y 120-160 Kg / ha para lentejas con semillas grandes. Las sembradoras comunes se utilizan para sembrar.
La fertilización de la lenteja debe hacerse con 30 Kg / ha de P2O5; en suelos bajos en potasio con 50-80 kg / ha de K2O. El nitrógeno no es necesario.
Las malezas son un problema grave para las lentejas, que crecen lentamente al comienzo del ciclo y tienen poco poder sofocante. El desmalezado por máquina no se puede hacer dadas las filas estrechas, por lo que el desmalezado manual ha sido y sigue siendo el sistema de control de malezas más utilizado. Se obtienen buenos resultados con el deshierbe en pre-emergencia o post-emergencia. Si no está prohibido por las regulaciones de producción.

Recolección y uso

La recolección de las poblaciones actuales de lentejas no se puede hacer a mano cuando las plantas comienzan a secarse. Las plantas cortadas, o más a menudo, desarraigadas se dejan en el campo dispuestas en pequeños montones para completar el secado. Después de lo cual son transportados al sitio de desmotado. Solo con variedades altas y verticales será posible mecanizar la cosecha con cosechadora directa o con segado y hilerado, secar las hileras y el paso posterior de la cosechadora equipada con un "recogedor".
Una producción de 1.5-2 T / ha de semillas secas puede considerarse buena; Se obtienen rendimientos mucho más bajos en tierras marginales (montañas, tierras altas) donde a menudo se cultiva lentejas.
La producción de grano se acompaña de una producción de residuos que constituyen un forraje muy apreciado.
La semilla en el almacén debe protegerse de los ataques de gorgojos con tratamientos adecuados.

Adversidad y plagas

La lenteja presenta problemas fitosanitarios generalmente menos graves que otras leguminosas de grano, sin embargo, varios enemigos pueden ayudar a limitar sus rendimientos.
Entre las adversidades criptogámicas más comunes mencionamos la podredumbre radical y la oxidación.
Entre los insectos, el daño más grave es causado por los escarabajos curculiónidos del género Sitona (cuyos adultos comen las hojas en los márgenes, mientras que las larvas se alimentan de las raíces y, sobre todo, de los tubérculos de la raíz), los pulgones y la polilla Etiella zinckenella, cuyas larvas roen legumbres
Las semillas de lentejas en stock están muy expuestas a los ataques de gorgojos: Bruchus ervi y Callosobruchus chinensis. Orobanche también ataca las lentejas, pero no es un problema tan grave como el de las habas.


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