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Pepino - Cucumis sativus

Pepino - Cucumis sativus

Cultivar pepinos

El pepino, cucumis sativus, es una planta anual, perteneciente al género de las cucurbitáceas, trepadora, originaria de Asia; produce tallos retorcidos, que tienden a desarrollarse rápidamente, alcanzando 120-150 cm de longitud; las hojas son anchas, delgadas, de color verde brillante; los frutos alargados son de color verde oscuro, pulposos, cubiertos de pequeños crecimientos blancos, que se desprenden rápidamente en el momento de la cosecha. Los pepinos han sido cultivados por el hombre durante milenios, por eso existen cientos de variedades de pepinos, diversificadas según el tamaño de la fruta y el color de la piel: existen pepinos gigantes, para ensaladas, que pueden alcanzar los 30-40 cm de longitud. , y también pepinos muy diminutos, que no superan los 6 centímetros de longitud, para la elaboración de encurtidos; la práctica de sembrar Cucumis sativus es común, y luego recolectar los frutos más grandes para preparar ensaladas u otros platos, y los frutos pequeños inmaduros para preparar encurtidos, con el fin de utilizar los frutos de diferentes formas; este método es especialmente útil para aquellas variedades que producen grandes cantidades de pepinos, que difícilmente podrían consumirse crudos en poco tiempo, dado que, además del decapado, no es posible conservar el pepino durante mucho tiempo con otro método, como congelación.


Cultivar pepinos

Cucumis sativus es una verdura predominantemente de verano. Se consume principalmente crudo para dar frescura a ensaladas, sándwiches, bocadillos y como acompañamiento de otros crudités.

Es muy sencillo de cultivar y sin duda dará una gran satisfacción tanto al agricultor novato como a los que llevan muchos años cultivando el huerto.

Hay muchas variedades disponibles y seguro que encontraremos la que mejor se adapte a nuestro gusto y necesidades de espacio. También es posible intentar cultivarlo en macetas, sobre todo si elegimos las pequeñas.

Los pepinos se encuentran entre los vegetales más fáciles de cultivar y más satisfactorios, en el espacio de aproximadamente tres meses pasamos de la semilla al pepino maduro, listo para ser consumido; se plantan las plántulas, que ya tienen al menos dos hojas verdaderas.

EL PEPINO EN BREVE
Tipo de plantaanual
FormarEnredadera-enredadera
AlturaDe 60 cm a 1 m
Culturafácil
Necesidad de aguaAltura media
Velocidad de crecimientonormal
Multiplicaciónsemilla
Tiempos de germinación / temperatura mínima8-10 / 16 ° C
Resistencia al frioSensible a temperaturas inferiores a 10 ° C
ExposiciónDom
TierraTolerante, pero rico en humus y bien drenado

los plántulas de pepino se obtienen a partir de semillas, para ser colocadas en un semillero protegido al final del invierno, a fin de tener las plantas jóvenes listas para ser plantadas más o menos en abril; En el vivero es posible encontrar pequeñas plantas de pepino confeccionadas, lo que nos permite tener plantas de diferentes variedades sin necesidad de comprar semillas, lo cual es muy útil en una pequeña huerta familiar, donde las plantas de pepino generalmente aportan suficiente fruto incluso para el consumidor más codicioso de pepinos, incluso lo suficiente para dárselos a los vecinos.

Antes de colocar las pequeñas plantas, se elige y trabaja una parcela soleada, enriqueciendo el suelo con estiércol y harina de huesos, una preciosa fuente de fósforo, del que los pepinos son grandes consumidores.

Es aconsejable utilizar un suelo muy bien drenado, ya que estas plantas a menudo están sujetas a pudrición basal o del collar, fuertemente favorecida por la presencia de estancamiento de agua; si el suelo de nuestro jardín es excesivamente compacto o pesado, añadir un poco de arena a la parcela, que aligerará el sustrato, permitiendo un mayor drenaje del agua.

Junto a cada planta, también colocamos un tirante, para permitirle trepar por ella, sin encontrar obstáculos; También es posible cultivar pepinos dejándolos gateando, pero esta práctica definitivamente ocupa mucho más espacio en el jardín, y además de esto, los frutos que descansan en el suelo tienden a amarillear en la parte en contacto con el sustrato, ya que no reciben luz.

Inmediatamente después de colocar las plantas pequeñas, a una distancia de unos 40-50 cm entre ellas y entre las hileras, regamos abundantemente; se proporcionará riego cada vez que el suelo esté seco, evitando excesos; en verano puede que tengamos que regar todos los días, pero en primavera un riego cada 2-3 días es suficiente, reduciendo las intervenciones en caso de lluvia.

Las plantas de pepino se desarrollan rápidamente, pero producen flores y frutos en las ramas laterales; Para aumentar la cosecha, en cuanto el tallo ha alcanzado 5-7 entrenudos, se retira el ápice del tallo principal (técnicamente, la planta se desmocha), con el fin de favorecer una mayor producción de ramas laterales, y una consecuente mayor fructificación .

Después de semanas de fructificación, las plantas de pepino tienden a marchitarse naturalmente hasta que están completamente secas, por lo que podemos arrancarlas y preparar el suelo para un cultivo posterior.

Generalmente, la parcela de pepinos, en el huerto familiar, se utiliza para cultivar las típicas hortalizas de invierno, como coliflor, brócoli, hinojo; Es aconsejable evitar el cultivo de pepinos, u otras cucurbitáceas, como calabazas, calabacines, melones, sandías, en la misma parcela, incluso el año siguiente.


Usos del pepino

En Italia, los pepinos se consumen principalmente crudos, en ensaladas de verano muy refrescantes; en el centro y norte de Europa se usan generalmente en escabeche, por lo que se pueden usar durante todo el año, para esta preparación generalmente se eligen pepinos muy pequeños, o incluso aún no maduros, pero casi sin semillas en el centro , con la adición de vinagre de vino blanco y algunas semillas de mostaza internas.

Estas verduras son muy refrescantes y muy apreciadas por su alto poder depurativo, ya que están compuestas en aproximadamente un 95% de agua, con el agregado de fibra, sales minerales y vitaminas, muy importantes para la nutrición humana. En la cocina asiática, los pepinos también se utilizan cocidos, en curry de verduras u otros platos; generalmente la cocción es rápida, para mantener la pulpa de los pepinos crujiente; Los pepinos cocidos tienden a adquirir un sabor ligeramente amargo, que no siempre agrada a todos.

Por lo general, los pepinos se utilizan en la preparación de una famosa salsa, la tzaziki, de origen griego, preparada con pepinos rallados y exprimidos, con la adición de yogur blanco y espeso, ajo, sal y aceite; hay variantes de tzaziki que se preparan con la adición de hierbas aromáticas, como cilantro, albahaca o perejil.

Los pepinos también se utilizan en la industria cosmética, gracias a sus virtudes depurativas, que también pueden ser útiles para aplicaciones en el rostro, en caso de acné u otros problemas e irritaciones de la piel; así como en cremas, tónicos y lociones, los pepinos son muy utilizados como remedio casero rápido, para aplicarse directamente sobre las irritaciones de la piel, una vez cortados en rodajas finas.


Características del pepino

El pepino (cucumis sativus) pertenece a la familia Cuburbitaceae. Es una planta anual originaria de Oriente Medio y, en particular, de India y Pakistán. En Europa solo se conoce desde 1500.

Se caracteriza por largos tallos aterciopelados provistos de zarcillos. Las hojas de color verde oscuro son verdes y ásperas al tacto. Desde principios de verano produce flores amarillas. En cada planta hay flores masculinas y femeninas. Estos últimos evolucionan luego a frutos alargados (aunque también los hay redondos), de piel lisa o ligeramente espinosa, que puede variar de verde a amarillo.


Usos en cocina e información nutricional

En Italia, su uso es bastante limitado: se añade en rodajas a las ensaladas o se come en pinzimonio con otras verduras. En Europa central, en cambio, se utiliza para la preparación de salsas frescas y en conserva (generalmente en escabeche, aromatizadas con semillas de eneldo) y luego se combina con embutidos y huevos, incluso para el desayuno. También es un ingrediente indispensable para la elaboración de dos platos puramente veraniegos: el gazpacho andaluz y la salsa tzatziki.

El pepino es absolutamente bajo en calorías. Un hectogramo, de hecho, aporta un máximo de 13. Está compuesto casi en su totalidad por agua y sales minerales (potasio, calcio, fósforo) y una buena dosis de vitamina C.

Tiene virtudes depurativas, diuréticas y refrescantes.


Clima de pepino

El pepino es una planta de origen subtropical: para crecer, por tanto, requiere temperaturas estables y en todo caso siempre por encima de los 10 ° C. Para obtener el máximo rendimiento, las temperaturas diurnas deben rondar los 25-28 ° C. Sin embargo, siempre debe haber mucha agua disponible, de lo contrario la producción se detendrá y los frutos pueden adquirir un sabor particularmente amargo.

La siembra o plantación en campo abierto generalmente puede comenzar a partir de abril, especialmente en el centro-sur. En el norte siempre es bueno esperar al menos a finales de este mes, si no a principios de mayo.


Tierra de pepino

El pepino no es particularmente exigente en términos de sustrato. Se adapta a prácticamente todas las condiciones. Solo se deben evitar los suelos extremadamente arcillosos y asfixiados, donde probablemente se creará un estancamiento de agua.

Los mejores resultados se obtienen en suelos de textura media, profundos, bien estructurados y ricos, con buen drenaje. El pH óptimo debe ser subalcalino a neutro (5,8-7). El procesamiento debe ser siempre preciso y profundo (al menos 40 cm) para estimular el crecimiento del importante sistema de raíces.

Lo ideal es empezar a cavar la zona a partir del otoño para obtener una buena ventilación y aprovechar la alternancia congelación / descongelación para obtener una buena deconstrucción.


Sembrar pepino

Primero tendremos que decidir si compramos las plántulas o las sembramos nosotros mismos. A menudo, en los viveros se dispone de individuos ya bien establecidos, la mayoría de los cuales son híbridos resistentes a diversos patógenos. Si gestionamos un huerto familiar esta puede ser una buena opción, ya que incluso dos o tres plantas, bien tratadas, son suficientes para las necesidades normales.

Sin embargo, también podemos decidir sembrarlos de forma independiente.

EL CALENDARIO DEL PEPINO
Siembra interiorFebrero-abril
Sembrar en casaabril Mayo
FloraciónJunio ​​septiembre
colecciónJunio-octubre


Sembrar en una cama tibia

Se siembra en postarelle, siempre añadiendo al menos un puñado de estiércol para cada uno. Insertamos 3-4 semillas en cada postarella, espaciando unos centímetros. Cubrimos con tierra fina, presionándola bien. La distancia ideal en la fila es de 40-80 cm, entre las filas en cambio es de al menos 1 metro (todo dependiendo de la variedad).

Cuando las plántulas tengan dos hojas, se debe realizar un aclareo, dejando 1-2 plantas por postarella.

Generalmente son suficientes de 3 a 5 g. de semillas por metro cuadrado de cultivo.


Fertilización y riego de pepinos.

Para obtener los mejores resultados, el pepino requiere un suelo muy rico en materia orgánica: el aporte de 30-40 kg de estiércol o compost, aunque no esté muy maduro, por cada 10 metros cuadrados de terreno suele ser suficiente. Sin embargo, es sumamente importante que se incorpore perfectamente con el procesamiento y luego se vuelva a agregar en los huecos durante la siembra o plantación.

El elemento decisivo para obtener un buen rendimiento es el fósforo. Podemos incrementar su presencia esparciendo harina de huesos, escoria de Thomas o fertilizantes sintéticos con un alto contenido de este nutriente.

El riego debe ser siempre abundante durante todo el ciclo del cultivo. El suelo debe estar siempre húmedo: por lo general, cada planta de pepino necesita unos 2,5 litros de agua al día.

Para evitar la evaporación y por tanto mantener el sustrato más húmedo, siempre se recomienda utilizar mantillo, posiblemente utilizando películas plásticas especiales. Además de reducir la frecuencia de riego, ayudará a mantener limpios los frutos (especialmente los bajos que en cambio estarían en contacto con el suelo, arriesgando el desarrollo de pudrición) y evitará la propagación de malas hierbas. Estos pueden robar la luz y el alimento de nuestros cultivos y, por lo tanto, es extremadamente importante mantenerlos siempre bajo control.

Eventualmente podemos cubrir la base de los pepinos con material natural como paja u hojas, pero la mayoría de las veces resultan menos efectivos.


Soportes de cobertura y pepino

Otro cuidado muy importante es el topping. Con ello se pretende estimular la emisión de chorros laterales sobre los que hay más flores femeninas (que luego darán fruto).

Es bueno comenzar cuando la planta haya soltado el quinto nudo, superando la cuarta hoja. De esta forma, nacerán nuevos brotes de las axilas de las hojas, aprovechando así al máximo el potencial de nuestras plantas.

Otro punto sumamente importante es el posicionamiento de los soportes. Los pepinos pueden convertirse en plantas impresionantes, con un peso considerable dado tanto por los brotes como por los abundantes frutos. Para este propósito, se pueden utilizar tanto redes de plástico rígido (o metálicas) apoyadas en los lados por postes bien clavados en el suelo. Alternativamente, se pueden utilizar varillas naturales o de plástico, creando también cruces en este caso. Para aumentar su estabilidad podemos unir la parte superior creando "cabañas". El espacio central se puede utilizar para el cultivo de hortalizas pequeñas y voluminosas que, durante el verano, necesitan sombra parcial.


Rotaciones y asociaciones

Para evitar la aparición de enfermedades de las plantas, es bueno evitar repetir el cultivo de pepino en la misma parcela antes de los 2-4 años.

Excelentes asociaciones son aquellas con apio, lechuga, repollo, frijoles, guisantes. Por otro lado, debe evitarse la proximidad de solanáceas, por ejemplo patatas y tomates.


Cosecha y almacenamiento de pepinos

La cosecha generalmente comienza tres meses después de la siembra, cuando las semillas aún no están presentes en la fruta y dura aproximadamente 2 meses. El pico de producción se produce desde finales de junio hasta principios de agosto. El rendimiento varía entre 3 y 12 quintales por 100 metros cuadrados de cultivo, dependiendo también de la variedad.

Siempre es bueno recoger frutos pequeños cortando el tallo con un cuchillo o unas tijeras. De esta manera, la planta no se agotará demasiado pronto.

Se pueden conservar en la nevera durante una semana, en el compartimento de verduras.


Enfermedades del pepino

El pepino es extremadamente sensible a las criptogamas a nivel de la raíz y el cuello. Las manchas angulares y el mosaico también son bastante comunes.

Para evitar estos problemas conviene esterilizar la semilla dejándola en agua durante 30 minutos a 45 ° C. También es importante evitar el cultivo de pepinos en la misma zona todo el tiempo, pero en cambio, cíñete a las rotaciones.

Actualmente existen en el mercado híbridos interesantes que han demostrado ser muy resistentes a este tipo de patologías. Puede valer la pena intentarlo.


Pepino: Variedad

Las variedades de pepino se pueden dividir principalmente en función de su tamaño, forma, color y sobre todo uso (generalmente crudo o en escabeche).

Otra característica importante agregada en los últimos años es el predominio absoluto de las flores femeninas (productivas) sobre las masculinas.

Interesantes son las variedades Marketmore, la Pequeña Maravilla (de piel fina y blanca), la China larga. Como híbridos también mencionamos el hoki y el burpless, resistente a diversas enfermedades de las plantas.

El famoso Little Parisian es muy adecuado para macetas y almacenamiento.


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