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Caracoles y babosas

Caracoles y babosas

Generalidad

Los caracoles son moluscos con pulmones, en nuestros jardines existen varias especies, pertenecientes a dos grandes grupos: babosas, sin concha, y caracoles, con grandes conchas redondas. Estos animales se alimentan de plantas en descomposición, pasto, hojas tiernas, brotes; generalmente se esparcen en la huerta y en el jardín durante los meses de primavera y otoño, ya que las temperaturas demasiado bajas o el clima excesivamente seco provocan la hibernación temporal.

Los caracoles prefieren los lugares húmedos y frescos, y están presentes en el jardín y en la huerta especialmente en las horas frescas, al atardecer y al amanecer. A menudo, durante las horas de calor, se esconden en lugares con sombra, entre los platillos o debajo de las hojas.

Su propagación puede crear malestar especialmente en el jardín, ya que tienden a alimentarse de plántulas y brotes jóvenes, frustrando el trabajo del agricultor, que se puede ver diezmando semilleros y parcelas de zanahorias, brócoli, ensalada.

En cuanto a las plantas ornamentales, los caracoles generalmente no representan una amenaza grave, ya que apenas devoran la vegetación de un arbusto entero o de un geranio de tamaño mediano; más fácilmente arruinan un semillero o pequeñas plantas anuales recién plantadas.

Seguramente los caracoles más voraces son las babosas, que afortunadamente se ven frenadas en su acción por el calor y la sequía del verano.


Cómo luchar contra ellos

Durante décadas, se han utilizado cebos a base de metaldehído contra los caracoles, muy efectivos y rápidos; en realidad este producto es altamente contaminante y también tiene la fuerte desventaja de ser tóxico no solo para los caracoles, sino también para todos los animales, incluidos los humanos; por lo tanto, la ingestión accidental de porciones de cebo puede causar graves daños a la salud incluso a las mascotas.

En la agricultura orgánica, el uso de cebos a base de metaldehído está permitido solo si se colocan en trampas donde no puedan ser consumidos por animales superiores; Más fácilmente se utilizan cebos a base de ortofosfato de hierro, sustancia también presente en la naturaleza, no tóxica para humanos o mascotas.

Desde hace algunos años, los nematodos también se utilizan contra los caracoles; una especie de nematodo parasita caracoles y caracoles y rápidamente los conduce a la muerte.


Sin matarlos

Si queremos mantener a los caracoles alejados de nuestro jardín, pero sin matarlos, podemos pensar en sacarlos manualmente, patrullando la zona del jardín durante las horas más frescas del día; en este caso también podemos preparar una trampa simple, utilizando tela gruesa o tablas de madera delgadas para simplemente colocar en el suelo: estos refugios a la sombra se poblarán rápidamente de caracoles, que siempre buscan refugio del sol. Los caracoles recolectados manualmente pueden simplemente colocarse en un área alejada de nuestro jardín, por lo que tardan mucho en regresar.

Otro método muy útil para mantener alejados a los caracoles consiste en simples tiras de material plástico recubiertas de sal; los caracoles se mantienen alejados de la sal y por lo tanto no cruzan las tiras; sin embargo, recuerde que para tener un efecto duradero, estas tiras deben reemplazarse con frecuencia porque la sal se disuelve fácilmente con la humedad.


Caracoles y babosas: mitos

Desde hace algunos años, la fama de la trampa de cerveza se ha extendido entre los horticultores; consiste en un recipiente lleno de cerveza, para ser enterrado hasta el borde; los caracoles son atraídos por el olor del líquido pero caen en el recipiente sin poder salir; por la mañana, los caracoles se pueden mover rápidamente. En realidad parece que en algunas zonas los caracoles no se sienten particularmente atraídos por la cerveza, y especialmente los caracoles parecen casi inmunes a este deseo de emborracharse.


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